Aino Restaurant in Helsinki

We visited Helsinki for New Year Eve this year and wanted to spend the last 2008 year evening in the restaurant with Finnish cuisine.

After thorough search in the web and particularly on Eat.fi (comprehensive list of almost all Helsinki food joints), we chose Ravintola Aino due to three reasons.

Aino is located on Pohjoisesplanadi which made it easier for us to go to the Senate Square after the dinner to celebrate the New Year. Aino serves Finnish food and is not as expensive as, for example, widely advertised Savotta and Saaga restaurants.

A piece of advice for visitors to Aino – do not let the maitre-d’hotel to offer you a table anywhere else than in the main hall with the windows on Esplanadi. We were seated in the cellar with no wall decorations and tables set in such proximity to each other that we knew everything our neighbors were eating.

Aino has a very small menu – we knew this beforehand. But it turned out that they did not have some dishes that evening which made our choice very easy. The same held true for the wine list which lacked some wines it featured and the draft beer was only Karhu (the rest were served in bottles).

I ended up with the Baltic herring with mashed potatoes. The herring was good, but the potatoes lacked the taste. My husband ordered salmon with apple-crayfish salad and goose breast with potato rosti. Rosti was oversalted and the goose was hard to bite.

Since the service was very slow we decided to order the dessert in some other place and left after the main courses.

My advice: do not choose this restaurant since the quality-price ratio is not reasonable.

Ресторан Aino в Хельсинки на Новый год

На новый год мы оказались в Хельсинки. Желаю праздник хоть как-то отпраздновать мы решили, что стоит заранее заказать столик в ресторане, желательно финском.

Сразу скажу, что столики на новый год в Финляндии заказывать не стоит – и так все рестораны будут открыты, и места в них будут. Но мы это знаем только теперь.

До поездки порывшись в интернете и прежде всего на полезном ресурсе Eat.fi, где перечислены почти все заведения общественного питания финской столицы, мы остановили свой выбор на ресторане Aino.

При выборе мы исходили из того, что он идеально расположен на Эспланаде (Pohjoisesplanadi 2, то есть рядом с Сенатской площади, куда мы собирались потом пойти праздновать вместе с простым финским народом новый год), не очень дорогой (по сравнению с раскрученными ресторанами Savotta и Saaga) и кормит финской кухней.

Совет тем, кто посетит этот ресторан в будущем – не давайте себя сажать куда-либо кроме первого зала при входе с окнами, выходящими на Эспланаду. Нас посадили в подвал, где ничего не было на стенах, а столики стояли так близко, что мы все время с интересом наблюдали за тем, что приносят наши соседям.

Меню в Aino небольшое – это мы знали с самого начала, но оказалось, что некоторых блюд нет, что в общем-то свело наш выбор к  минимуму. В итоге на новый год у меня в тарелке оказался селедка с картофельным пюре. Селедка была хороша, а вот пюре было несколько резиновым и ему не хватало ярко выраженного вкуса.

Мой муж заказал соленого лосося с салатом из яблок и раков и гусиную грудку с рябиновым соусом и картофельной запеканкой. Блюда оказались маленькими, картофель был пересолен, а гусь резиновый. Лосось был симпатичный, а вот соусы обильно приправлены майонезом.

Несмотря на большую винную карту и наличие локального пива в меню, оказалось, что многих вин нет, а разливное пиво только Karhu, а все остальное предлагалось в бутылках.

Обслуживание было экстра-медленным, поэтому дессертом мы решили не рисковать и заказать его где-нибудь в другом месте. Чтобы успеть съесть его до наступления нового года…

Резюме: не рекомендую этот ресторан, так как соотношение цена-качество неадекватное.

St.Petersburg Hermitage Treasure Gallery

Unexpectedly for myself, I visited today the  Gold Treasure Gallery of the State Hermitage. Although I have been living in St.Petersburg all my life and visited teh Hermitage numerous times, it was my first time to the gallery.

The regular daily excursions are in Russian but you can book the excursion in advance and have it in alsmost any language.

I was lucky today to be the only one at the excursion. Probably it is due to the end of endless New Year/Christmas holidays in Russian.  Seemed like everyone thought finally of visiting their offices, not museums.

Anyway, there are two treasure galleries in the Hermitage. One is Gold Treasure Gallery (or Gold Rooms) which contains the gold from Scythian trives, Sarmates, Greeks from the Crimea as well as the gifts to the Russian Emperor family from Iran, India, Uzbekistan and China. There is also a small display of objects brought from precolumbian American lands.

The second treasure gallery called Diamond Rooms houses the objects from gold and precios stones from Western Europe and is also worth a visit.

Today I was in the Gold Rooms and was amazed to see such exquisite works of art by Greeks, such sophisticated jewelry by Scythians and such abundance of precios stones in the works of Iran and Indian masters.

For all, who has already visited the Hermitage once, I suggest visiting the Gold Rooms next time you’re in St.Petersburg.

Золотая кладовая Эрмитажа

Неожданно для себя самой попала сегодня в Эрмитаж на экскурсию в Золотую кладовую.

Так как праздники закончились, то и посетителей в музее было мало, а экскурсия вообще получилась индивидуальная – так как кроме меня никто не купил на нее билет.

Несмотря на то, что за 30 лет жизни в Эрмитаже я бывала очень много раз, в Золотой кладовой оказалась впервые. Состоит кладовая из двух частей – археологической (в которой представлены находки из захоронений и селений скифов, сарматов и черноморских греков) и “подарочной” (в которой экспонируются вещи, которые были подарены нашим царям различными восточными правителями – из Ирана, Средней Азии, Индии, Китая).  То, что в Эрмитаж попало с Запада показывается в Бриллиантовой кладовой.

Стоимость экскурсии – 300 рублей + билет в сам Эрмитаж 100 рублей.  Продолжительность экскурсии – 1 час. В обычные дни экскурсии раза 3-4 в день, начиная с 12:30.

Мне особенно симпатичными показалось золото скифов (включая знаменитого галопирующего оленя),  изделия причерноморских грекой (с потрясающей деталировкой всех украшений). Сарматы, конечно, проигрывают и грекам, и скифам в части замысла изделия, но у них в работах появляются драгоценные камни.

Коллекция подарков интересна и уже сильно блестит из-за обилия драгоценностей. Также в кладовой есть маленькая витрина с работами народов доколумбовой Америки, которые поступили в музей из частных коллекций.

В общем, очень рекомендую сходить.

Disclaimer

This is my first test entry in this blog. I am intending to post reports from my previous travels as I’m due to some reasons will not be able to travel again soon.

I will post entries both in English and Russian since I’m native Russian and live in St.Petersburg (and travel from St.Petersburg).

Almost all my travels were with my husband and I would like to thank him for setting up this blog for me.

Svetlana Vronskaya